Tansaniasta on löytynyt uusi heliumvaranto, kertoo The Guardian.

Jos vappupallot jätetään huomiotta, heliumia kuluu moniin muihinkin tehtäviin. Kaasua käytetään magneettikuvauksissa, ydinvoimatutkimuksissa ja joissakin teollisuuden tehtävissä. Muun muassa Cernissä kuluu heliumia erityisen voimakkaiden magneettien viilentämiseen.

Heliumin määrä Maassa on huolestuttanut jo vuosia. Nyt Tansaniasta on kuitenkin löydetty uusi varanto.

hit.gif?t=GMF46c0ada5

Brittitutkijat ja norjalainen Helium One löysivät viiden miljardin kuutiometrin varannon Tansaniasta soveltamalla öljy- ja kaasuetsintöihin käytettyjä menetelmiä.

Etsintöjen alkuperäinen tarkoitus oli selvittää, missä ja miten heliumia muodostuu. Helium Onen avulla kävi ilmi, että Afrikan tulivuoret vapauttivat aikanaan heliumia muinaisista maanalaisista kivistä. Myöhemmin kaasu varastoitui ja jäi jumiin.

Durhamin yliopiston professorin Jon Gluyasin mukaan löytö on merkittävä, koska tunnetut heliumvarastot tyhjenevät vauhdilla. Hänen mukaansa heliumin hinta on noussut 15 vuodessa 500 prosenttia.

Gluyasin mukaan helium ei ole korvattavissa, eikä se ole uusiutuva luonnonvara.

Osa lääkäreistä onkin toivonut, että heliumpallojen myynti kiellettäisiin.

Universumissa helium on toisiksi yleisin aine, mutta Maahan kaasua ei ainakaan vielä osata kuljettaa.