Magneettisia nanojohtoja kehittävien tutkijoiden koe epäonnistui. Sen tuloksena syntyi nanokokoisia hiilisauvoja, joilla ei päällisin puolin näyttänyt olevan mitään käyttöä. Niiden käytös kuitenkin ihmetytti tieteilijöitä: sauvojen paino nimittäin yhtäkkiä romahti, kun ilmankosteus kasvoi.

Hiilisauvat olivat imeneet itseensä vettä, kun ilmankosteus oli matalalla. Kun ilmankosteus kasvoi, tuubit omaehtoisesti tyhjensivät sisältönsä puhtaana vetenä.

”Epätavallinen materiaalimme toimii vähän kuin sieni. Se tosin vääntää itsestään veden pihalle ennen kuin se on täysin veden kyllästämä,” selittää materiaalin kehittänyt tutkimusassistentti David Lao.

Ennen kuin nanoputkista on kenellekään käytännön iloa, tutkijoiden on keksittävä miten optimoida tuubien koko ja muoto.

Jos tämä vahingossa syntynyt keksintö saadaan valjastettua oikein, se tuo halvan vedenpuhdistusmenetelmän kaikkialle maailmaan ja tekee vesipulasta selvää.

Phys.orgin mukaan käytännön sovelluksia voi löytyä myös tekstiilimarkkinoilta. Hiilitangot voivat kuljettaa hien ihon pinnalta kankaan läpi ja antaa sen höyrystyä ilmaan.