Vuoristo reunustaa Sputnikin ylänköä Plutossa.

Tutkijat ovat onnistuneet selittämään vasta nyt, miten on mahdollista, että kääpiöplaneetalla on geologista toimintaa.

New Horizons -luotain ohitti viime kesänä Pluton ja paljasti, että taivaankappaleella on jäisiä purkauksia, sumuista ilmakehää ja vaahtoavaa typpeä.

Selitys kääpiöplaneetan aktiivisuuteen on Geophysical Research Letters -tiedelehdessä ilmestyneen Planetaarisen tiedeinstituutin artikkelin mukaan osittain jäätyvässä pinnanalaisessa meressä.

 
 

Kaikki luonnonilmiöt saattavat aiheutua yksinkertaisesti siitä, että osa planeetan merestä jäätyy ja sulaa uudelleen. Vuorovesi-ilmiötä ei tarvita, saati erikoisia materiaaleja.

Plutossa on uumoiltu aiemminkin olevan meri, mutta nyt on voitu sulkea pois toisena selitysvaihtoehtona pidetty jään toinen olomuoto. Kilpailevan teorian mukaan jää on voinut puristua 25 prosenttia Maan merissä kelluvaa jäätä tiheämmäksi. Oletus kumottiin sillä, ettei pinnalta löydy jälkiä paineen aiheuttamista tektonisista liikkeistä, vaan jäljet perustuvat aineen laajenemiseen ja supistumiseen.

Tuore tutkimus toteaa joka tapauksessa, ettei Pluton ydin ole kokonaan jäässä.

Tutkimuksesta tiedottanut yhdysvaltalainen Planetaarinen tiedeinstituutti sai rahoituksen Nasalta.