Parhaimmillaan sähkö hoitaa kipuilevaa mieltä tehokkaammin kuin lääke.

 

Sähköhoidolla on melkein yhtä huono maine kuin lobotomialeikkauksella – historiallisista syistä. Kumpikin menetelmä kehitettiin mielisairauksien, ennen kaikkea skitsofrenian, hoitoon 1930-luvulla, eikä niitä käytettäessä ensimmäiseksi ajateltu potilaan etua. Lobotomiassa runneltiin aivojen hermokytköksiä, sähköhoitoa taas annettiin nukuttamatta ja käytettiin jopa rankaisukeinona.

Suuren yleisön tajuntaan menetelmät ponnahtivat vuonna 1975 elokuvassa Yksi lensi yli käenpesän. Monien mieleen painui lähtemättömästi Jack Nicholsonin esittämä mielisairaalapotilas, joka tempoili tuskissaan sähkösokin kourissa ja vaipui apatiaan lobotomialeikkauksen jälkeen.

Tuolloin lobotomiasta oli jo luovuttu epäeettisenä toimenpiteenä. Sähköhoidon käyttö taas oli vähentymässä, sillä psyykenlääkkeiden valikoima oli kasvanut. Elokuvan jälkeen kannatus romahti. 

 

2000-luvulla sähköhoito on taas lähtenyt lisääntymään. Ruotsissa sen käyttö on tuplaantunut, ja meilläkin hoitoyksiköitä on jo 25. Maailmanlaajuisesti sähköhoitoa saa arviolta miljoona ihmistä vuodessa.

Moderni sähköhoito on jotain ihan muuta kuin vanha hoito. Laitteet ja käytännöt ovat kehittyneet valtavasti. Hoitoa annettaessa potilas nukkuu, ja hänen lihaksensa rentoutetaan, ennen kuin sähkövirta johdetaan aivoihin.

Sähköhoitoa käytetään etenkin nykyisen mielenterveysvitsauksen, masennuksen, hoidossa. Useimmat hoidetut myös hyötyvät siitä. Vakavasti masentuneista se auttaa lähes kaikkia.

Sähkövirta aiheuttaa aivoissa nopean epilepsiakohtauksen kaltaisen purkauksen ja lihaksissa lyhyen kouristuksen. Tervehdyttäviä mekanismeja ei tarkkaan tunneta, mutta se tiedetään, että aivojen aineenvaihdunta, hapen kulutus ja verenkierto vilkastuvat. Tutkijat pitävät todennäköisenä, että sähkö tehostaa välittäjäaineiden vapautumista tai parantaa niitä vastaanottavien solujen toimintaa.

Nykyään sähköä käytetään aivojen korjaukseen monessa muussakin muodossa. Tarjolla on pulsseja syöttäviä implantteja ja hoitoja, joissa sähköpurkaukset synnytetään magneettikentällä. Nämäkin hoidot kehittyvät kaiken aikaa, ja käyttökohteet laajenevat mielen oireista motoriikan häiriöihin, krooniseen kipuun, riippuvuuksiin ja Alzheimerin tautiin.