– Populaarikulttuurissa, vaikkapa Jurassic Parkissa, dinosaurukset on esitetty suuret hampaat suussa. Meillä on kuitenkin vain vähän tietoa dinosaurusten pehmeistä kudoksista, Robert Reisz kertoo.

 

– Populaarikulttuurissa, vaikkapa Jurassic Parkissa, dinosaurukset on esitetty suuret hampaat suussa. Meillä on kuitenkin vain vähän tietoa dinosaurusten pehmeistä kudoksista, Robert Reisz kertoo.

 

 
Toronton yliopistossa pääteltiin, että Tyrannosaurus rexin purukalusto ei ollutkaan niin hurja kuin elokuvat antavat ymmärtää.
Dinosauruksista puhuttaessa mieleen tulee ensimmäisenä mieleen terävähampainen hirmupeto, mutta mitäs jos hirmuliskojen purukalusto olisikin ollut suomuisten huulien takana ja ikenien peitossa?

Juuri tähän suuntaan viittaavat Toronton yliopistossa vastikään tehdyt havainnot. Selkärankaisiin erikoistunut paleontologi Robert Reisz tutki moderneja petoliskoja – krokotiilejä ja varaaneja – saadakseen tietoa niiden esi-isistä.

Hän esitteli tutkimuksensa 20. toukokuuta järjestetyssä Kanadan paleontologisen seuran kokouksessa.

– Populaarikulttuurissa, vaikkapa Jurassic Parkissa, dinosaurukset on esitetty suuret hampaat suussa. Meillä on kuitenkin vain vähän tietoa dinosaurusten pehmeistä kudoksista, Reisz selittää.
 
Tyrannosaurus rexin hurja hammasrivistö saattoi tosiasiassa olla ikenien peitossa. Kuvan luuranko on The American Museum of Natural History -museon kokoelmasta.

 

Tyrannosaurus rexin hurja hammasrivistö saattoi tosiasiassa olla ikenien peitossa. Kuvan luuranko on The American Museum of Natural History -museon kokoelmasta.

 


Reiszin mukaan huulettomilla krotiileillä hampaat ovat esillä, vähän kuin Jurassic Parkin tyrannosauruksella. Varaanien hampaat taas ovat piilossa suomuisten huulien takana, samaan tapaan kuin elokuvien velociraptoreilla.

Tutkijan mukaan huulten ja ikenien tehtävä on suojata hampaita pitämälle ne kosteassa ympäristössä. Krokotiileillä tällaista tarvetta ei ole.

– Ympäristö pitää niiden hampaat kosteina, Reisz sanoo.

Tästä syystä huulettomat liskot elävät tyypillisesti vedessä. Reisz päättelee, että tästä syystä maalla elävillä dinosauruksilla oli todennäköisesti hampaita suojaavat, suomuiset huulet.

– Täytyy myös muistaa, että osa hampaista on ollut ikenien peitossa. Jos tarkastelemme mihin hammaskiille loppuu, huomaamme, että suurin osa hampaista on piilossa ikenien alla. Hampaat siis näyttävät paljon pienemmiltä kuin ovatkaan.

– Populaarikulttuurissa dinosaurukset kuvitellaan hurjan näköisiksi, mutta tämä ei välttämättä ole todenmukaista.