Taiteilijan näkemys kaukana Aurinkoa kiertävästä Planeetta yhdeksästä.
 

Ruotsalais-ranskalaisen tutkimuksen mukaan aurinkokunnassa mahdollisesti piilotteleva Planeetta yhdeksän on todennäköisesti peräisin toiselta tähdeltä ja Aurinko kaappasi sen nuoruudessaan. Arvio perustuu tietokonemalleihin kaappausmekanismista.

Tutkimus aiheesta ilmestyi Royal Astronomical Societyn Monthly Notices Letters -julkaisussa.

"On lähes ironista, että vaikka tutkijat usein löytävät eksoplaneettoja satojen valovuosien etäisyydeltä toisilta tähdiltä, sellainen piilottelee todennäköisesti omalla takapihallamme", kuvailee Alexander Mustill Lundin yliopistosta.

Mustillin mallintaman skenaarion mukaan toinen tähti ohitti Auringon vähintään satakertaiselta Maa–Aurinko-etäisyydeltä ja sitä kaukana kiertänyt planeetta siirtyi samalla kiertämään Aurinkoa painovoiman kaappaamana. Tietokonesimulaatiot todistavat skenaarion toimivuuden.

Ohituksen arvioidaan tapahtuneen aivan aurinkokunnan alkuaikoina noin 4,5 miljardia vuotta sitten. Silloin Aurinko oli vielä osa tähtijoukkoa, joka muodostui laajasta tähtisumusta. Myöhemmin Aurinko ajautui pois tähtijoukosta ja vei kaappaamansa planeetan mukanaan.

Planeetta yhdeksän olemassaoloa pidetään todennäköisenä tammikuussa julkaistun tutkimuksen perusteella. Todistusaineistona pidetään Aurinkokunnan ulkolaidan pienkappaleiden poikkeavia ratoja. Mitään suoria havaintoja planeetasta ei toistaiseksi ole.

Ehdotettujen rataparametrien mukaan Planeetta yhdeksän käy lähimmillään 200–1200-kertaisen Maa–Aurinko-etäisyyden päässä Auringosta ja sen ratakierros kestää kymmeniä tuhansia vuosia. Planeetan massaksi on arvioitu karkeasti 10 Maan massaa.