Vaikka kädellisiä saatetaan pitää yhtenä luonnon fiksuimpana eläinlajina, tulee siivekkäiden joukosta kova haastaja.

Uuden tutkimuksen mukaan simpanssit eivät välttämättä olekaan luonnon fiksuimpia eläimiä, vaan yksi laji saattaa yltää jopa korkeammalle älykkyydellään. Kyseessä on oikeastaan kaksi lintulajia: papukaijat ja varislinnut.

Tutkijat testasivat 32 erilaista lintulajia, kuten papukaijoja, variksia ja pöllöjä. Vaikka linnuilla onkin pienemmät aivot kuin simpansseilla, niillä näyttäisi olevan huomattavasti suurempi määrä aivosoluja kokoonsa nähden.

- Koska nämä ylimääräiset neuronit sijoittuvat pääasiassa aivojen etuosaan, suuret papukaijat ja varislinnut omaavat saman tai suuremman määrän etuaivojen hermosoluja kuin apinat, joilla taas on huomattavasti suuremmat aivot, tutkijat selittävät.

Tutkijat uskovat, että koska lintujen hermosolut ovat tiiviimmin aivoissa, se parantaa niiden kognitiivisia kykyjä.