Hetulavalas nielee ruokansa eläinmaailman avarimman ruokatorven läpi. Ruokatorven läpimitta voi olla koripallon kokoluokkaa. Voiko hetulavalas silti tukehtua, jos se ahmii liikaa?

 

 

 
 
Hetulavalaan ruokailu voi näyttää hurjalta, mutta se ei joudu köhimään tai haukkomaan henkeään nauttiessaan ravintoaan. Sen henkitorvi on laaja ja hyvässä rasvassa, ja lisäksi valas pystyy sylkäisemään liian isot suupalat helposti ulos.